Dictionnaire des noms communs


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fourches Caudines

"C'est dans un défilé aux environs de [Caudium] que les Romains subirent une grave défaite en 321 av. J.-C. ; ils s'y laissèrent enfermer par Gavius Pontius Herennius, chef des Samnites(1), qui les obligea à passer sous le joug (2) (de là le nom de fourches Caudines donné à ce défilé)."

Michel Mourre : Dictionnaire encyclopédique d'histoire, Bordas, 1978, tome II, art. "Caudium", p. 814.

D'où l'expression : "passer sous les fourches caudines", être contraint de subir des conditions humiliantes.

(1) Peuple italique établi dans le Samnium.

(2) Javelot attaché horizontalement sur deux autres fichés en terre et sous lequel le vainqueur faisait passer, en signe de soumission, les chefs et les soldats de l'armée vaincue" (Petit Larousse illustré 2008 au mot "joug").